chani: (medieval demons)
The American election is all over the French media. According to the polls, 90% of French citizens would vote for Obama against Romney (by the way, Obama was already the favourite in 2008 in the France that had elected Sarkozy the year before)...which says a lot about how alien-like the Republicans sound for us. 

Of course the people were never asked about "the other candidates" in such polls. Because, really, who cares?

Well, I do, so let's have a minute of Internet shout-out for the other 20 men and women who campaigned in a muffling media silence.

Me? I would have picked Obama against Romney too, but if I were American I would probably vote for Jill Stein today.
chani: (Default)
This is just...I have no words!

The slaughterhouse from hell (warning: the video is unbearable if you are sensitive)

And I have no illusions about my own country since slaughterhouses are forbidden to the public, journalists and association over here.

Industrial breeding is a horror everywhere.

It's easier to turn a blind eye and ignore the reality so we don't have to question this capitalist system, our lifestyle and food consumption.



chani: (Christine de Pisan)
Whether you agree with Noam Chomsky's views or not, he is always worth reading.

Chomsky's final take on the assassination of bin Laden

ETA: the link works now.


chani: (Default)
Ok I couldn't help it, I'm watching the CNN live about DSK's second hearing (it's such a bizarre and new thing for us to see that on screen!), and what strikes me the most is that the lawyer sucks! His body language is awful.

The D.A is a bit better (and younger, punchier)but not very impressive either (he reads a lot!). At least he's easy to understand (or maybe my understanding spoken American English has improved a great deal?!).

The previous one (on Monday) didn't sound very good either. When you think of the money those lawyers make!

That's the problem when you watch procedurial tv shows...the real thing can't compete. The actors are more charismatic and have better lines to deliver.


Of course network videos are behind the true live infos provided by twitter (Judge greenlighted bail) but that's another story.
chani: (Default)
Quand je lis certaines réactions en ligne, je suis ébahie de voir à quel point les media et l'émotion gouvernent les esprits aujourd'hui. J'ai alors envie de me faire anthropologue pour un moment.

L'affaire DSK c'est une sorte de nouvelle affaire Dreyfus – ce qui sous ma plume n'implique évidemment aucune connotations d'ordre antisémite, le fait que Stauss-Kahn soit juif lui aussi n'étant en l'espèce qu'une coïncidence – non pas nécessairement une histoire d'erreur judiciaire (aucun jugement n'a encore été rendu et DSK est peut-être coupable après tout), mais une affaire où on prend à cœur, ou on s' énerve ou on s'offusque, où deux camps se dessinent et semblent prêts à s'empoigner.

Beaucoup (et ils sont en général Américains, mais pas seulement) sont déjà convaincus d'avance, et s'expriment avec la certitude du juste, sans tenir compte de la présomption d'innocence, persuadés qu'une tentative de viol a eu lieu, comme en d'autre temps d'aucuns furent certains qu'un traître livrant des secrets à l'ennemi allemand avait été démasqué. Pourquoi? Pas pour les mêmes raisons particulières, bien sûr, mais je crois que tout un contexte et "bagage" préexistant expliquent ce manque de recul et cette conviction immédiate. Peut-être est-il coupable de tentative de viol, en effet, mais là n'est pas la question, ni mon sujet ici.

En 1894, pour beaucoup de Français la culpabilité du capitaine Alfred Dreyfus ne pouvait faire de doute car tout était contre lui: il incarnait une forme de réussite que jalousaient les uns et enviaient les autres (c'est sans doute aussi le cas de DSK); il était juif et donc dans l' atmosphère hautement antisémite de l'époque en France c'était un traitre en puissance, un être dénué de toute morale (transposons ici et on retrouve la méfiance que certains éprouvent à l'égard des "élites" et en particulier cette classe politique à laquelle on prête toutes les turpitudes); les faits reprochés étaient les plus graves qu'on puisse imaginer alors: livrer des secrets à l'ennemi, et en même temps les plus susceptibles d'interpeler l'opinion (dans l' Amérique d'aujourd'hui, hormis le terrorisme, les affaires de moeurs sont sans doute les sujets les plus sensibles, et les scandales sexuels font recette); Dreyfus l' Alsacien était originaire des "Provinces Perdues" et donc de cette marge frontalière avec l' Allemagne ennemie ce qui impliquait une forme de proximité avec le mal ou en tout cas de terrain propice au franchissement des lignes-frontière, au passage à l'acte (si on transpose encore, il y a le passé de DSK, les rumeurs de sexualité débridée, d'orgies, et surtout celles concernant une attitude pressante envers les femmes qui relèverait peut-être du harcèlement, bref il a pu déraper plus gravement et libérer le prédateur sexuel qui sommeillait en lui cette fois-ci et peut-être même en d'autres occasions!); Dreyfus avait été proclamé coupable par les plus hautes autorités militaires à l'issue d'un conseil de guerre mais avant cela la presse avait révélé qu'un traitre venait d'être arrêté. Ici DSK est désigné coupable par une procédure de type accusatoire qui considère que c'est ensuite au défendeur de prouver son innocence, et par des images fortes montrant au monde entier des membres de l'autorité policière et judiciaire le traitant comme un danger public. Le District Attorney (enfin l'un de ses assistants) a même fait allusion à une autre affaire similaire! En France, le cas de Tristane Banon que tout le monde avait oublié a resurgi. Le principe de la récurrence (supposée) faisant office de preuve en soi! Coupable ici, coupable là.

Pour couronner l'analogie, qui sans doute choquera certains, n'oublions pas que c'est une femme de ménage qui, fouillant les poubelles de l'ambassade d' Allemagne sur ordre des services d'espionnage français, trouva le fameux bordereau qui allait mener Dreyfus devant le conseil de guerre !

On me dira que Dreyfus était un inconnu, alors que DSK est un homme très connu, qu'il était certes un officier, mais certainement pas un membre de l'état major alors que DSK est le président du FMI et a été présenté depuis des mois comme le présidentiable qui allait faire tomber Sarkozy. C'est en effet l'image qu'il a en France. Mais aux Etats-Unis? Pour l'opinion publique américaine, dans sa majorité, DSK n' était pas plus connu que Dreyfus en son temps ne l'était. Il incarne tout ce que j'ai dit plus haut, mais je doute que l' Américain moyen le voit comme " l'homme le plus puissant du monde" (expression utilisée par certains ici, parce qu'à la tête du FMI), et il n'est désormais connu que pour les allégations de la plaignante, une suite de soit-disant 3000 euros (en réalité elle lui a coûté un peu plus de 500) et ces témoignages décrivant ou montrant un vieil homme patibulaire et arrogant qui aurait réclamé un traitement de faveur.

D'ailleurs, en parlant d'images comment ne pas rapprocher les images terribles et humiliantes de la comparution devant le juge, livrées en pâture au monde entier, que certains ont qualifiées de "mise à mort médiatique", de la fameuse dégradation de Dreyfus, qui aurait tant impressionné Théodore Herzl à l'époque? Symboliquement, DSK a eu ses insignes arrachés, et son épée brisée.*

A ce sujet, Christian Salmon, qui a publié il y a quelques années l'éclairant Storytelling, La Machine à fabriquer des histoires et à formater les esprits livre une intéressante analyse sur les images concernant DSK.

Cette analyse permet de comprendre l'autre camp, celui des DSKards, qui comme les tous premiers Dreyfusards (et ils n'étaient pas nombreux)sont indignés et blessés par les paroles de leurs adversaires. Il y a les proches (famille et amis) comme toujours, mais aussi ce que j' appellerai "la famille élargie", ceux qui se sentent concernés et visés indirectement: les gens du PS, les média français qui avaient fait de DSK, à grand renfort de sondage, leurs favoris, leur champion; les collègues du FMI et toute une nébuleuse financière pour qui DSK était "le patron"; une certaine caste politique qui craint d' être livrée 'aux chiens" et s'insurge contre le traitement réservé à l'un des leurs, mais aussi des citoyens abasourdis qui n'en reviennent pas d'assister à une telle chute en direct sur les écrans et qui se disent que comme dans toute télé-réalité, un scénario a du être élaboré et que la vérité est ailleurs.

J'en terminerai ici avec une dernière réflexion sur la théorie du complot ou plutôt du piège, qui a ses adeptes en France (y compris parmi des gens sensés, comme certains de mes propres collègues!) et au FMI,  dont les Anglo-saxons se gaussent en ce moment et qu'ils présentent comme une sorte d'aveuglement, de déni, d'indulgence fautive envers les écarts sexuels d'un ressortissant, de sympathie déplacée pour les affres d'un satyre, voire de provocation vis-à-vis de la justice américaine (le cas Polanski planant comme une grande ombre sur toute cette histoire).

Justement d'autres affaires, dont l'affaire Dreyfus et plus récemment l'affaire d' Outreau ou encore les allégations contre Dominique Baudis en 2003 , sont passées par là, et expliquent peut-être qu'on se méfie beaucoup des accusations et des culpabilités servies sur un plateau.

* Je pense aussi à Claude Gauvard, dont je fus l'élève, et qui n' a eu de cesse d'insister sur la prégnance de l'honneur dans la société médiévale, et je constate que quelque chose d'assez similaire est en jeu ici aussi. Nous sommes toujours sensibles à cette fama qui peut faire et défaire les culpabilités.

chani: (sunset in Tanzania)
Aside from the controversy between French media and American/British media, there seems to be a lot of misunderstanding between French public opinion and American public opinion concerning the DSKgate.

I found this article that tries to explain some of the reactions to what we have seen on screen. Jeffrey Fagan's take on the differences between the two systems is worth reading, giving that he is an American law professor who is also used to French system.

chani: (sunset in Tanzania)
30 years ago François Mitterrand became President, and with him socialism reached L'Elysée with the slogan "changer la vie". It didn't stay there a long time since the policy changed in 1983, but Mitterrand remained President for 14 years.

In the last months of his "reign" he said that he believed in "les forces de l'esprit" and that he will not leave us...and he's still haunting us nowadays (especially today, big concert on Bastille square this evening and many tv programmes), perhaps because we haven't had great political figures since him and because our current president is a poor excuse for the function.

Mitterrand was a well-read man, a writer, a machiavellian politician, a man of culture and a true republican monarch. He was often compared to Louis XI or to the Sphinx; he got a few nicknames during those 14 years, among them "Tonton" and even "God", and in death he, who loved Egypt so much and spent his last December in there, and read the Book of the Dead before he passed away, he ended looking like Ramses II.

He was already ill when he got elected in 1981 and he was supposed to die in 1983, even though the cancer he had was a big secret and nobody knew, yet he survived until January 1996. The fact he defied disease and death for so long is part of the legend and of the enigma. The fact he had an illegitimate daughter, Mazarine, his favourite child (the one who studied philosophy and became a writer!), and two families, also feeds the legend. All our kings used to have bastards after all.

It's weird to see that so many people are still enthralled by that cynical man who kept teaching lessons to those around him, was mean to them and often despised them. Most of them still admire him, whether they are left wing or right wing (but Mitterrand himself was very right-wing in his youth), whether they liked him or not. I don't know how many books have been written since he died, but there's a great many of them.

I can't say that I like him but I would lie if I'd say that I don't think he was fascinating and that he didn't leave a big hole behind him. He was a sort of novel character, so close and yet so mysterious,  strong and rather merciless, so smart but often so cruel; a man who probably had more convictions than he got credit for, and whose life was filled with twists, moments of glory and courage, resilience, secrets and lies, paradoxes and shadows, a man whose last years as President were like a Passion (terminal cancer, his Vichy past coming back to bite him in the ass). Even his flaws had  a certain grandeur.

François Mitterrand embodied the worst and the best of "great politics", our royalist past and the legacy of French revolution, all our contradictions.

chani: (sunset in Tanzania)

It snowed all day long yesterday, which NEVER happens in Paris! Today, no snow but it was colder. Too cold for this mediterranean girl.  That Siberian weather must stop NOW!

ETA1: They forecast  - 8° C for tomorrow morning!

I can feel how the cold affects our bodies, tires them out. I fear for all the homeless tonight. On the other hand I'm quite pleased with the way my classes went today. It was a good day of teaching.

Speaking of the Russians, I've just seen on my flist page that LJ might be killed off soon...and I'm too lazy to back-up my journal. I've been saying for several weeks that the place was becoming colder and now I'm wondering whether I was forseeing its possible imminent death. *brace herself for the loss*

Some of you already have my email. For the others who wouldn't want to see me disappear and would like to keep on virtual conversations, you can get in touch with me through frenchani@gmail.com or through my blog Correspondance. I also post from time to time on a Lost Forum and a BSG forum, especially when the shows are on. BSG starts again on the 16th and Lost on the 21st.

So just in case...DASVIDAGNA !!!!

ETA2: Keep killing children and innocent civilians, Israel, and let the carnage go on and the humanitarian situation  worsen in Gaza, you are making new religious fanatics and Hamas fighter every day. What a  wonderful world. *sigh*

J- 1

Apr. 21st, 2007 03:53 pm
chani: (Default)
So this is the last day of my little game and here are the last three of the Twelve.

 



J - 2

Apr. 20th, 2007 05:52 pm
chani: (sunset)
Our first candidate today must be unknown by foreigners...Hell he's barely known in France!


The second one is more famous...


And the last candidate of the day is

J- 2

Apr. 20th, 2007 02:36 pm
chani: (break)

I will post about Nihous, Royal and Sarkozy later, but I want to add something about our previous flyers.

As

[personal profile] sister_luck pointed out it was very populist, showing Le Pen as an action man (despite his age!) with a carnassial smile. In his handwritten motto, Le Pen wrote "Vive la Vie, Vive la République Vive la France" in that order. I checked out and he's the only one who used the word "la vie". I think it's interesting. What does that mean?

I believe it's a wink to the traditionalist (pro-life) Catholics who, according to the polls, would tend to vote for Sarkozy. Le Pen had to use a card that other candidates from the right didn't dare to use. He can no longer rely only on his infamous "La France aux Français" and the nationalist speech about immigration because De Villiers AND Sarkozy took up that field too (Sarkozy even stole his motto "La France tu l'aimes ou tu la quittes!"). 

So "La Vie" appears on the poster just as sacred as "La République" or "La France" (the use of la République is to reassure people of course). It's a simple message, 3 truths, 3 unchanging values. Le Pen is assuming a pro-life profile by using the word on his poster. A year ago his daughter said that abortion was a horror but seemed to have given up the idea of repealing the Loi Veil. Le Pen backed her up. Now he says that if he's President he will hold a referendum on abrogating abortion.

Of course the same candidate is also asking for the return of death penalty in France while the law that bannished it in 1981 is now part of our Constitution ! "Vive la Vie" has obviously its limits...

So I can't help posting extracts from the famous speech of a Republican who asked for the repeal of death penalty in May 1791...

 

J - 3

Apr. 19th, 2007 12:36 pm
chani: (Default)
First off, a very happy birthday to [profile] scarlett2u! I may cook a chocolate cake later...I wish I could share it with you.

Also this morning I cooked a chicken curry.

I should be marking but I can't. I'm too stressed to do anything work-wise so I'm going to the hairdresser. I need a haircut anyway !

I leave you with 3 other candidates so you can ponder the poster while I'm getting my hair done.




chani: (Default)
Americans have wasps and we have bees! 

Sorry for the bad pun...

After Bayrou's here are the other B's posters as promised.



chani: (break)
That's it, it has arrived. I found the enveloppe in my mail box this afternoon. Inside there were the 12 ballots and the 12 propaganda information letters from our 12 candidates. They are A3 size, folded in two, which gives 4 pages. The first page usually shows the poster of the candidate as it appears on streets.

So I've decided to scan them for you and post here my analysis. I will mostly parse the first page of each letter for I'm sure it's the most important part of their propaganda. 
Since there are 4 days left I will do 3 candidates per day following the alphabetical order. Feel free to play along and give your insight ! I'm sure that everybody could come up with interesting stuff even though you aren't French citizens and perhaps for that very reason.

Let's start with B...

Bayrou )

So who wants to play? I will post the two other posters later and we'll analyze them together. Okay?

I know, I know it's a very teacher thing to do, but I don't have my students at hand these days so bear with me.
 


J- 5

Apr. 17th, 2007 08:00 pm
chani: (sunset)

Cher Philippe de Villiers,

Si vous entendez vous placer au-dessus de la mêlée et donner des leçons de morale politique à vos concurrents mieux vaudrait éviter, lorsque vous êtes vous-même à la tribune, de vous laisser aller à ces saillies grotesques qui amusent certes la plèbe mais vous ridiculisent. Car enfin dire de Ségolène Royal qu'elle a l'allure de Jeanne d'Arc et le cerveau de Bécassine n'est ni à votre honneur ni à celui d'une France que vous prétendez vouloir servir.

Une citoyenne qui ne votera pas pour vous.

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chani

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